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最新研究称近距双子星是星云奇特喷射流来源

  据美国太空网站报道,目前,科学家最新研究表示,行星状星云中一对彼此环绕的恒星作为“宇宙发电站”,为该星云壮观喷射流提供后方能量。

  这项发现揭晓了科学家长期置疑“弗莱明1号”行星状星云的喷射流形状之谜,这些喷射流呈现为奇特的节状和弯曲结构,最新研究显示这种奇特喷射流是由“发电站”双子星的轨道交互作用提供动力。

  研究报告作者、智利天文学家亨利-博芬说:“这是一项大型天文观测研究项目,用于理解奇特、非对称形状的行星状星云。”据科学家称,80%的行星状星云具有不平衡结构。事实上行星状星云与行星没有关系,它们是垂死白矮星生命末期阶段。

  博芬研究小组使用甚大望远镜观测“弗莱明1号”行星状星云,据称,这个行星状星云是以天文学家威廉米娜-弗莱明命名,她于1910年在哈佛大学天文台观测发现这个行星状星云。数十年以来,天文学家一直对环绕该星云周围的奇特气体迷惑不解,博芬和他的研究同事在计算机模拟系统上结合最新观测数据,证实了一对白矮星充当着“宇宙发电站”。

  多数双子星轨道周期为数百年或者数千年,但是“弗莱明1号”行星状星云的光谱数据显示其中的双子恒星运行速度更快,快速变化的光谱线表明这对恒星轨道周期仅为1.2天。博芬说:“这是一对非常接近的双子星系统。”他还指出,其它双子星系统中也发现类似的轨道周期。这个行星状星云中的恒星曾共享环绕星云的气体层,在其它双子星系统中也非常普遍。然而,环绕星云的气体喷射流并不是当前存在。这项研究报告现发表在11月9日出版的《科学》杂志上。

  起初,“弗莱明1号”行星状星云中这两颗恒星相距甚远,较大的恒星逐渐从一颗红巨星演变为体积庞大的渐近巨支星,此时它将形成数百倍太阳直径。这颗超大质量恒星释放的气体流之后流向体积较小的邻近恒星——一颗寒冷的白矮星,此时气体流像从水龙头中释放出来一样,从这两颗恒星向外喷射。博芬称,这只是恒星生命历程中非常短暂的一个时期,仅持续5000-10000年。随着时间的流逝,巨大的恒星失去了它们的气体,变成了一颗白矮星。气体将恒星包裹起来,推动它们逐渐靠拢在一起。

  当恒星逐渐接近,包裹它们的气体将被驱逐,该气体喷射流的“水龙头”也将关闭。博芬研究小组认为,这种现象普遍存在于行星状星云中的双子星系统,但同时强调需要更多的观测来证实这一理论。

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