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银河系存千亿未知行星 0.99美元即可个人命名

  据物理学家组织报道,到目前为止天文学家已经在太阳系之外发现了超过1000颗行星,这些行星目前都只有一个枯燥的铭牌一般的数字编号,如HD85512或者GJ 436,而不是“真正的”,能够体现出这些行星些许特征的“名字”。考虑一下我们银河系中可能存在的行星数量吧。之前有一个小组使用欧洲南方天文台的HARPS光谱仪设备给出的估算值是:银河系中大约有着1600亿颗行星等待着人类去发现,或许这些行星也将需要我们去命名。这么多行星,我们该怎么给它们命名呢?

  Uwingu是一家创业公司,它的宗旨是设计出一些具有创新性的想法为空间和天文研究工作提供资助。现在他们有了一个想法。他们提出的首份商业计划是向人们征集“行星命名婴儿书”,以便在未来为这些行星命名。著名系外行星搜寻者,美国加州大学伯克利分校的杰夫·马西(Geoff Marcy)教授表示:“在过去20年间我们发现的如此之多的系外行星是对我们人类探索本性的一种犒赏。” 杰夫·马西教授同时也担任着Uwingu公司的顾问一职。他说:“现在全世界的人们可以用一种新的方式参与到这样的发现中来,那就是首次为我们银河系中的上千亿颗行星赋予身份,甚至人格性。”

  但是这样做又如何能为科学筹款呢?是这样的,如果你想提交你的命名方案,你就需要支付0.99美元的费用,而Uwingu公司将使用这些项目中筹集的资金用于为太空研究者,教育界人士以及公司本身提供资金。目前这一项目还属于测试阶段,在新闻发布会上,该公司表示公众现在就可以立即参与进来,帮助支持太空研究和教育工作。不过筹款的方式并不会仅仅停留在提出命名上,人们还可以按照每次0.99美元的花费投票选择自己最喜欢的名字。根据该公司首席执行官兼创始人阿兰·斯特恩(Alan Stern)表示,他们希望这种投票活动能在社交网络中流行起来。

  他说:“这是世界各地的人们将自己与太空联系起来的一种方式。你可以想一个名字然后告诉你的朋友,让他们来投票,其中那些得票最高的名字将会被优先采用。如果你提议用某个名人的名字来命名一颗行星,或许他听到之后会觉得很兴奋,并发动他的粉丝们来帮你投票。”

  Uwingu公司小组的建议是你可以用你最喜欢的小镇,州或者国家的名字,或者用你最喜欢的运动队,音乐家或是你心目中的英雄,你最喜欢的作家或书,你毕业的学校,你的公司,你的爱人,朋友,甚至你自己的名字来进行命名,

  不过通过这种途径征集的名字将得不到国际天文学联合会(IAU)的官方核准。对此斯特恩并不在意,他表示这就类似火星车项目组成员为一些火星地物取的名字一样,尽管不是官方定义的,但最终你会发现这些名字就被人们沿用下去了。这样做也同时解决了国际天文学联合会正在探讨的问题,那就是如何为这么多的行星命名。

  在目前阶段,对于这一命名项目,以及Uwingu公司本身,社会各界的反应是一种复杂的情绪。在最初的筹款阶段,Uwingu团队并未披露他们打算销售哪些东西,或者准备怎么做来筹集更多资金,而这些都是很多天文和宇航领域人士非常关注的话题,这些人一般会对任何对天文或航天有利的建议表示支持。在之前的一次采访中,斯特恩表示他对此保密是为了引起人们的兴趣,就像是苹果的新品发布会一般。

  看起来社会对于斯特恩的这个主意作出了积极的回应,就在这篇文章撰写之际,已经有超过74个命名方案被人提交上来,并且每一个都收到了无数个投票。不过也有人对此表示担忧,他们认为这样做似乎就像是之前出现过的售卖天上星星的命名权的做法相类似——没有官方承认又价格不菲。IAU在此问题上的立场是:由于未来预计将发现的系外行星数量将是十分惊人的,为它们命名将是非常困难的任务。然而,前IAU行星系统科学分部主席凯伦·米赫(Karen Meech)在一封电子邮件中回复称,今年在北京召开的IAU大会上,专家们已经讨论过建立一个工作组负责系外行星命名事物的必要性。

  米赫同时指出,由于IAU是唯一一个被指定的负责天体命名的统一机构,因此任何公众举办的命名活动的结果都将不会得到官方的承认。不过如果问题在于命名需要的候选名字太多,那么Uwingu公司此次举办的这项活动似乎正好可以弥补这个问题。

  而对于那些对Uwingu公司的做法持批评态度的人,他们必须清楚,Uwingu公司是迄今唯一一家真正迈出第一步,去尝试使用一种创新性的,打破常规的方式去解决一个将长期存在棘手问题:如何为那些创造性的空间和天文项目提供资助,让它们摆脱旧时的束缚,不再像过去那样只能依赖于政府拨款或天使捐赠等方式。

  至少在这一点上,Uwingu公司迈出了不同的一步,人们只需拭目以待结果如何。斯特恩早先曾经说Uwingu的项目将会对普通公众产生吸引力,不仅局限于空间和天文领域,这将会为他们的项目经营创造出一个较大的市场空间。他还表示Uwingu公司将会在数月内推出推出另一项新的项目计划。

  我们人类喜欢给各种东西取名字:我们给我们的小汽车起个名字,给飞机甚至石头起个名字,我们甚至给远在其它星球上的陨石坑和小山丘起了名字。美国宇航局每次都会举办一些征名比赛,为该局实施的太空探索项目,他们的漫游车以及国际空间站上的舱段命名,所有这些活动都在公众中产生了很大的热情。事实上,科学爱好者和科幻作家们早已表达了他们对于现行系外行星命名体系的不满——那些冷冰冰的数字串当然没有塔图因星球,潘多拉星球那么有意思了!而Uwingu公司正是在做着这样一件事:利用人们的这种对命名的喜好来尝试开创天文和空间科学的新时代。

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