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银河系附近发现“小偷”星系 曾偷相邻星系行星

  据国外媒体报道,距离我们银河系最近的矮星系——大麦哲伦星云(LMC)是一个窃取其它星系物质的“盗贼”。最新的计算机模拟显示,大麦哲伦星云(LMC)从其邻居小麦哲伦星云(SMC)那里窃取了一连串的恒星,事件发生在3亿年前它们的一次碰撞当中。

  天文学家在大麦哲伦星云中搜寻“大质量致密晕物体”(MACHOs)时发现的这件星系间的偷窃恒星事件。目前,科学家还没有完全理解“大质量致密晕物体”的性质,他们还在研究这种物体是否是宇宙中暗物质的主体成分。

  既然暗物质不能够直接被观察到,科学家转而求助于“微引力透镜”效应。大质量的天体可以像放大镜一样弯曲和放大遥远的物体,这样就可以通过光线被扭曲的情况得知中间大质量天体的性质。当一颗大质量天体恰巧介于遥远的物体和地球之间时,科学家可以利用该效应观察发生了什么。

  根据目前记录到的“微引力透镜”来看,数量太少而不能完全用于解释暗物质,排除了暗物质包含在“大质量致密晕物体”中的设想。然而,基于银河系内已知恒星的数量,实际观测到的“微引力透镜”的数量比预期的要多。

  天文学家表示,解释这个问题最有可能的原因是:当大麦哲伦星云和小麦哲伦星云发生碰撞的时候,大麦哲伦星云从小麦哲伦星云中窃取了一连串的恒星。科学家表示,大麦哲伦星云中的前景恒星使得这些被窃取的恒星行使了“微引力透镜”效应。

  来自史密森天体物理中心的科学家艾维·利伯(Avi Loeb)说:“不是‘大质量致密晕物体’,而是从小麦哲伦星云中流出来的一串恒星导致了这些‘微引力透镜’事件,你可以说我们找到了星系际的犯罪事件。通过重建当时的情形,我们发现大麦哲伦星云和小麦哲伦星云在数亿年之前发生过激烈的碰撞事件。也是在那时,大麦哲伦星云剥夺了这些当今作为透镜的恒星。”

  天文学家正在搜寻麦哲伦星云间的气体桥中有这些被窃取的恒星存在的进一步证据。该研究发表在了《皇家天文学会月报》上。

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