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地外生命或存在于100光年范围内

据国外媒体报道,目前以美国宇航局开普勒系外行星探测器为主力的搜索系外行星观测平台发现了千颗外星星球,在对系外行星的搜索任务中,科学家认为在我们银河系中就存在着大量行星世界,仍然有大量的行星未被发现。天文学家叶夫根尼亚·什科利尼克(Evgenya Shkolnik)和她的合作者在最近出版的《天体物理学》杂志上提出了新发现,在对小于3亿年演化阶段的恒星或者褐矮星数据审查结果表明,他们确定了144个年轻恒星进行系外行星研究,其中的20个很可能拥有系外行星。

由夏威夷大学天文研究所的天文学家迈克尔(Michael Liu)和研究生布伦丹·鲍勒(Brendan Bowler)牵头的研究小组正在使用位于夏威夷的双子座北站天文台对系外行星进行探索,对低质量恒星周围的轨道进行调查。通过测量恒星的运动以及光谱数据,什科利尼克和她合作者们可以详细了解每个恒星的年龄。鉴于低质量恒星各方面都较小,因此它们是很好的系外行星调查对象,似乎可以很容易对整个恒星系统进行直接成像。

对此,研究人员仔细审查了距离太阳系100光年之内的8700颗恒星光谱等数据,以寻找系外行星的候选者。科学家所分析的光谱数据来自两台大型望远镜,它们分别是位于夏威夷莫纳克亚山的天文望远镜(凯克和加拿大-法国-夏威夷望远镜),以及位于智利的杜邦望远镜,该望远镜由卡内基科学研究所负责操作,用于测量恒星与太阳的距离,具体的操作者为古勒姆-安格拉达-伊斯库德(Guillem Anglada-Escude)。由于低质量恒星是我们银河系中较为常见的恒星类型,因此在它们周围的轨道上可能存在更多的系外行星世界。

科学家认为对较为年轻的恒星世界进行调查是理解银河系内大多数恒星系统系外行星的基础,什科利尼克博士认为只要有木星质量的行星位于那些恒星周围的轨道上,我们将会发现它们。在本项研究中,行星猎人对此似乎感到快乐,而我们对系外岩质天体的理解也会随着变化。图中显示的位于夏威夷莫纳克亚山上的凯克2望远镜拍摄到系外恒星的红外图像,较小的褐矮星伴星质量大约为木星质量的32倍。

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