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土卫六南极现大气漩涡或暗示季节更替?

  据美国太空网报道,美国宇航局正在土星轨道运行的卡西尼号探测器近期在土星最大的卫星土卫六的南极上空观测到大气漩涡结构,这可能表明这颗卫星的南半球正在迎来冬季。6月27日,当其近距离飞越土卫六时,卡西尼探测器上搭载的相机设备拍摄下了这个漩涡结构。观测显示这个漩涡结构的转动周期约为9小时,而土卫六本身的自转周期约为16天。
  对此,卡西尼项目科学家,美国宇航局戈达德空间研究院的托尼·戴尔-加内罗(Tony Del Genio)表示:“这一漩涡结构内部非常类似在地球上的海洋上空常见的开放型胞状对流结构。但是这里的情况和地球不同,在地球上,这样的漩涡结构通常出现在近地表,而在土卫六上,这一漩涡结构所在的高度非常高。这或许是土卫六大气平流层对季节变化作出的反应,这可能表明土卫六南半球的冬季正在临近。但是到目前为止我们还不能确定这一点。”

  当卡西尼探测器于2004年抵达土星系统时,当时它发现土卫六——这颗直径达5150公里的土星第一大卫星北极上空存在一个疑似漩涡的结构。当时的土卫六北半球正值冬季,这一冬季一直延续至2009年8月份,当时土星迎来春分点,这一时刻标志着土星内半球春季和南半球秋季的开始,同时也是很多土星卫星换季的时刻。

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