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宇宙里有没有声音?

杨利伟曾在“神五”上听到“神秘敲击声”。最近,美国密歇根大学的科学家们又探测到一颗恒星发出的“死亡前的尖叫”,称它“有点像是一种超低音的D大调”,而且会在一个特殊的频率上重复响起。

一些痴迷于接收来自外太空信号的天文迷们,一直在等待外星人传来的信息。早在1974年,人类已经在尝试向外太空发射信号,希望得到来自外星人的回应,但至今也无人能得到答案。

外太空究竟有没有“声音”?声音信号在宇宙间到底是怎样传递的呢?是声波?无线电波?zeta射线?还是其他?这是一个值得探讨的问题。

“神五”上听到“神秘敲击声”

我们都知道声音的传播介质可以是任何相互联结或相互作用的连续粒子。而我们通常认为地球大气层以外的所有区域都是“真空的”,声波无法传播,所以虽然那里面其实还存在无数的恒星、行星、卫星以及彗星等物质,但人类在外太空是“听”不到声音的。就算能看到某颗恒星“爆炸”,也似乎听不到一点声音。

但人类听不到,不代表太空中没有声音。

一种可能是,星球之间距离太远,从看到星体“爆炸”到声音传播到地球,最少需时上百万年,一个人的有生之年都不可能听到。另一种可能是太空中的“声音”传播形式并非我们想像的那样,而是某种电磁波的形式,且我们的接收装置也未能与之相匹配。电磁波就不需要介质即可在真空中传递。诸如X射线、Y射线都属于电磁波。

人类一直在企图聆听来自外太空的声音。

1977年8月15日俄亥俄州立大学的“大耳朵”系统在搜索银河系时,半夜电脑曾突然接收到一个来自射手星座方向的讯息,距离地球200多光年。这个信息没有任何已知的自然知识能解释。讯息持续了72秒,接着又是一片沉寂。当时行星科学家葛林史普认为这个信号来自外星人。他说:“这是两艘太空船在通讯时的声音,我们恰好收听到了。”但这种说法并没有具体根据。

曾经有人以为北极光里传出的声音是来自外太空的某种信号。很多人都听到过这种声音,有人形容它像一种细碎的爆裂声,有人形容它“噼啪”响。但芬兰阿尔托大学的科学家们最终找到了声音的来源,认为极光是由太阳产生的能量粒子干扰地球磁场而产生的,伴随极光的声音也是由类似原因而产生。只不过产生这种声音的地方离地面更近,可以被人类耳朵直接听到。

宇航员杨利伟在他的《天地九重》一书里,也曾披露一个有趣的现象,那就是在“神舟五号”里他听到一种“来自太空的神秘敲击声”。杨利伟回忆说,不管白天还是黑夜,这个声音毫无规律,不知什么时候就响几声。“它既不是外面传进来的声音,也不是飞船里面的声音”,“仿佛是谁在外面敲飞船的船体”,杨利伟表示自己无法准确描述它,“不是叮叮的,也不是当当的,而更像是拿一个木头锤子敲铁桶……”可惜当时“神五”没有加装录音存储设备,我们最终只能对此表示遗憾。

后来NASA阿波罗号的黑盒子记录中,飞行员也有提到听见“类似音乐的怪声”。有人认为那可能是金属航天器由于热胀冷缩导致的物体挤压之音。但地面人员曾做过实验,已证明不是。

宇航员只能听到三种声音

人类宇航员目前能在太空中听到些什么声音呢?根据声音传递的方式,有科学家总结出以下三种:

第一种是可以通过无线电波接收器转换成的声音。无线电波就是一种电磁波,这种电磁波需要有无线电发送和接收的装置,将信号转化为声音,才被宇航员听到。这也是目前宇航员彼此间交流的一种方式。科学家认为,那些不可知的外星生物发出的声音,可能像这种情况一样,需要人类配备合适的接收装置才能听到。

第二种情况是宇航员的头盔与某些物体碰撞产生的波动,在宇航服内的少量空气中形成声波,传递给宇航员。通常情况下,这位宇航员旁边的观察者听不到一丁点刚才那种撞击发出的声音。

最后一种情况,是声音通过“骨传导”方式来进行传播。一名宇航员如果将脸颊贴在航天飞机表面,可以“感觉”到航天飞机里所发出来的“声音”,这时声波是通过下巴与头骨上的骨骼来进行传导的。“骨传导”的声音传播是绕过耳膜直接进入内耳的。日常生活中,我们都经历过无数次声音的“骨传导”:比如我们挠脑袋、吃饼干、刷牙时所发出的各种声音。

除此之外,目前人类在外太空聆听到的,只是浩瀚太空中一片静默。

无线电波是交流的最好手段

以人类现有的技术,无线电信号的确最适合用来进行长距离侦测。因为它相对来说造价较低,又以光速传播,更重要的是,无线电信号涵盖了广泛的频谱范围,其他文明应该也会很容易发现并利用无线电———如果那种文明生物也试图与我们交流,无线电无疑是最适合采用的。创造一种无歧义的、容易被其他智能生物识别的无线电消息也很容易,不过它只能作为一种声明或者航标信号,不可能携带太多其他的信息。

人类一直在试图监听宇宙中可能存在来自于其他文明的“声音”,方法就是接收无线电讯号。最初的一次尝试始于1959年。该项目被称为Ozma,执行者是美国国家射电天文学会,但最终只得到令人失望的结果———项目中被集中“侦察”的两个星球上,都没有一点生命迹象。

在向外太空发送信号时,人类还想到一种更有前途的通讯方式———图片传送。最简单的,是将0和1的数字行列排列,组成一个矩形,通过两种不同的信号相互穿插,从而形成一个简单的形状图谱———类似于某些富有想象力的打字员用字母拼出的特殊图像。这种图像信息曾被美国康奈尔大学的科学家在1974年通过Arecibo气象台发送到太空。当时发射的这些信息是针对距离地球远达24000光年的一颗星球,假如有回音,地球人需要再过480个世纪后才可能接收到。

恒星震动有“回声”?

科学家对来自宇宙的“声音”作过诸多猜想。正如本文开头所讲,他们认为来自外太空的信息可能并非通过单纯的“声音”这种方式传递,而是通过一些人类尚未发现的方式。

比如,今年7月海外一个知名空间信息服务网站宣称,天体物理学家发现一种“暗物质粒子痕迹”,它被取名“smoking gun(冒烟的枪)”。科学家分析该痕迹是银河系在大概1亿年前发生的一次神秘天体入侵,所造成的一种“回声”。也就是说,宇宙本身的存在结构,已经是某种传递信息的表达方式。

科学家是通过观测银河系中不均匀的恒星分布,发现银河系可能曾经发生过罕见的碰撞事件,“冒烟的枪”正是某种“暗物质粒子”穿过太阳系的一个神秘“通道”。银河系甚至至今仍受到这场神秘碰撞的影响。天文学家的确发现一种出现在某些恒星附近不寻常的“振动”现象,很像是“暗物质天体”与银河系发生碰撞后产生巨大冲击的“振铃”回声。当科学家们利用计算机进行模拟这种情况时,得到一种结论:在接下来的一亿年左右的时间里,银河系不寻常的“震荡回声”将停止,中平面南北天区不对称的情况将逐渐消失,太阳系附近进行垂直运动的恒星群,也将恢复它们的平衡轨道……除非银河系再次被某种物质“穿越”。因此有人怀疑,这也是外太空企图向我们传达的一种“声音”?

X射线会“说话”

此外,科学家还收集到一种恒星坠入黑洞时发出的“死亡尖叫”,这也可能是一种所谓的“信息声音”,只不过它是以一种辐射形式存在的。

美国密歇根大学的科学家们使用在轨运行的日本“朱雀”X射线空间望远镜,和欧洲空间局XMM-牛顿X射线空间望远镜,捕获到这种独特的“X射线信号”,并已确定它来自距离地球39亿光年之遥的天龙星座。这些信号的正式名称为“准周期振荡”,它通常每隔200秒会稳定地出现一次,直至最终完全消失,但偶尔它也会消失。密歇根大学的一位爱因斯坦奖金获得者鲁本斯·瑞斯,在《科学快报》上发表论文称:“在黑洞吞噬恒星的过程中,在黑洞强大引力下碎裂的恒星物质,会在黑洞周围形成一圈物质吸积盘。这个吸积盘温度会不断上升,并在此过程中发出辐射,此时我们就能在距离黑洞本体非常近的距离位置上,观察到X射线波段的辐射信号。随着这些物质继续向着黑洞中下坠,就会发出半规则的信号,也就是此次我们所探测到的信号。”为了确认这一信号不是噪音,他们创建了这个信号的功率谱,简单地说,也就是创建了望远镜设备所接收到来自目标的光子数量和时间之间的函数关系。这种方法将可以帮助鉴别出一般情况下难以辨别的微小信号起伏。功率谱的结果证实了信号中半周期振荡的存在。

照这种思路来看,我们绝对有可能接收到越来越多来自外太空的“声音”。

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