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科学家发现恐龙新物种畸齿龙 像两条腿蹦的箭猪

    并不是所有的恐龙都长成像霸王龙那样强有力的捕食者,亦或像雷龙那样笨拙的素食者,有一些恐龙是小型的,其中最小的恐龙可以追着你的脚后跟猛咬,它们也是2亿年前在地球上广泛分布的统治者之一。

    这些像微缩画一样,长有尖牙的草食恐龙被称作“异齿龙”或“畸齿龙”,在英格兰和中国均有分布。现在,在一项进行了至少50年的科学研究中,一种极其特别的恐龙被认定为新物种,其化石来自于上世纪60年代南非科学家的发现。美国芝加哥大学的古生物学家和恐龙研究学者描述了这位恐龙家族新成员奇特的解剖结构,并且给它起了一个名字,“非洲厚颌(thick jaw from Africa)”。

    一位科学家表示,当他第一次在哈佛大学的实验室看见这种恐龙化石时,“我的眼睛都要爆掉了,显然,这是一个独特的物种。”

    包裹在岩石中的化石保留了这个恐龙物种的样子:像鹦鹉那样短小的嘴,一英寸左右的颌骨,尖锐的牙齿以及不超过2英寸长的头骨,整个身体的长度不超过2英尺,重量与一只家猫差不多。

化石最终又回到了它的出生地——位于开普敦的南非博物馆,仍有一块化石未被勘探。科学家发现,在鹦鹉形状嘴里面是一对锋利的犬牙和一排长长的牙齿,相信是用来咀嚼植物,这些牙齿上下排列像一架架剪刀。对于草食性恐龙而言,锋利硕大的犬齿的确很少见,所以也有科学家猜测这种恐龙可能食用少量的肉类,或者一些昆虫。

不过,芝加哥大学的科学家认为,尖锐的牙齿是用来保护自己的,而非用来吃肉。畸齿龙的解剖结构对于研究这个物种的进化具有关键意义。科学家猜测,这种恐龙的身体可能覆盖硬毛,类似于箭猪。“畸齿龙的一生大概都在蹦蹦跳跳的寻找适合吃的植物和野果,样子看起来像极了敏捷的、两条腿的箭猪。”

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